Paper 8: G. Murphy

Hand rearing Chilean flamingo chicks at Belfast Zoo

Abstract
This article explains how Belfast Zoological Gardens hand-reared two Chilean flamingo chicks for the first time in the Zoo’s 86-year history. The article describes the background to the hand rearing intervention and the methods used, as well as the housing and management of the young flamingos and their behaviour when introduced into the main flock. As to be expected, we learnt a lot with our first chick (“Popcorn”) therefore, we were better prepared and had more knowledge of what needed to be done with future chicks (“Peanut” who arrived two weeks later). This was a worthwhile experience, though challenging in the chick’s first week, it has assisted in strengthening the population of Chilean flamingos at the Zoo and it has increased capacity for hand-rearing of birds within the team of animal care staff. 

Resumen
Este artículo explica cómo los Jardines Zoológicos de Belfast criaron a mano dos polluelos de flamenco austral (Phoenicopterus chilensis) por primera vez en los 86 años de historia del zoológico. El artículo describe los antecedentes de la intervención de cría a mano y los métodos utilizados, así como el alojamiento y manejo de los flamencos juveniles y su comportamiento cuando se introducen en la bandada principal. Como era de esperar, aprendimos mucho con nuestro primer polluelo (“Popcorn”) por lo tanto, estábamos mejor preparados y teníamos más conocimiento de lo que había que hacer con los futuros polluelos (“Peanut” que llegó dos semanas después). Esta fue una experiencia valiosa, aunque desafiante en la primera semana del polluelo, ha ayudado a fortalecer la población de flamencos australes en el zoológico y ha aumentado la capacidad de cría manual de aves dentro del equipo de personal de cuidado animal.

Résumé
Cet article explique comment les jardins zoologiques de Belfast ont élevé manuellement deux poussins de flamants du Chili pour la première fois en 86 ans d’histoire du zoo. L’article décrit le contexte de l’élevage manuel et les méthodes utilisées, ainsi que l’hébergement et la gestion des jeunes flamants et leur comportement lorsqu’ils ont été relâchés avec le reste des oiseaux. Comme on pouvait s’y attendre, nous avons beaucoup appris avec notre premier poussin («Popcorn») donc, nous étions mieux préparés et avions plus de connaissances sur ce qu’il fallait faire avec le second poussin («Peanut» qui est arrivé deux semaines plus tard). Ce fut une expérience intéressante, bien que difficile au cours de la première semaine du poussin, elle a aidé à renforcer la population de flamants du Chili du zoo et elle a augmenté la capacité d’élevage manuel des oiseaux au sein de l’équipe de soins aux animaux.

Citation: Geraldine Murphy. (2020). Hand rearing Chilean flamingo chicks at Belfast Zoo. Flamingo, e3, 46-51.

Full paper: Paper 8