Paper 6: S. Khan & S. Javed.

How an artificial island in a man-made inland wetland aided successful nesting of the greater flamingo in the desert ecosystem of Abu Dhabi Emirate, UAE

Abstract

The greater flamingo (Phoenicopterus roseus) is a predominantly winter passage migrant to the United Arab Emirates (UAE), though a small proportion of resident birds is present at a few sites throughout the year. Some of these resident flamingos breed in early summer at Al Wathba Wetland Reserve, a man-made inland wetland in the predominant desert ecosystem of Abu Dhabi Emirate which is managed by Environment Agency- Abu Dhabi (EAD). Management actions included provision of an artificial nesting island in 2004 along with predator control and attempts at minimizing trespassing, which have contributed significantly to the successful breeding of Greater flamingo. Nesting and fledging of chicks have been recorded annually in the reserve since 2011. In 2014, as part of maintenance of the island, its area was increased from 1000m2 to 2400m2 and height from 80cm to 100cm, which significantly contributed to increased number of nests and increase in nesting success from 9.6% in 2011 to 83.5% in 2019–one of the highest in the world. The island proved vital for breeding of flamingos and provided safe refuge from ground predators such as dogs and foxes and fluctuations in water levels.  All the breeding at the reserve has been recorded from the nesting island and during the last breeding season in 2019, 714 chicks fledged, which is the highest number so far.

Resumen

El flamenco común (Phoenicopterus roseus) es un migrante predominantemente de paso en invierno a los Emiratos Árabes Unidos (EAU), aunque una pequeña proporción de aves residentes está presente en algunos sitios durante todo el año. Algunos de estos flamencos residentes se reproducen a principios del verano en la Reserva de Humedales Al Wathba, un humedal interior artificial en el ecosistema desértico predominante del Emirato de Abu Dhabi, administrado por la Agencia de Medio Ambiente de Abu Dhabi (EAD). Las acciones de manejo incluyeron la provisión de una isla de anidación artificial en 2004 junto con el control de depredadores y la minimización de la perturbación, lo cual ha contribuido significativamente a la reproducción exitosa del Flamenco Común. La anidación y cría de polluelos se ha registrado anualmente en la reserva desde 2011. En 2014, como parte del mantenimiento de la isla, su área se incrementó de 1000 m2 a 2400 m2 y la altura de 80 cm a 100 cm, lo que contribuyó significativamente a un aumento en número de nidos y aumento en el éxito de anidación de 9.6% en 2011 a 83.5% en 2019, uno de los más altos del mundo. La isla demostró ser vital para la cría de flamencos y proporcionó un refugio seguro contra los depredadores terrestres como perros y zorros y las fluctuaciones en los niveles de agua. Toda la cría en la reserva se ha registrado en la isla de anidación y durante la última temporada de cría en 2019, se produjeron 714 polluelos, el número más alto hasta ahora.

Résumé

Le flamant rose (Phoenicopterus roseus) est un migrateur de passage en hiver aux Emirats Arabes Unis (EAU), une petite proportion d’oiseaux résidents étant présente dans quelques sites tout au long de l’année. Certains de ces flamants résidents se reproduisent au début de l’été dans la réserve de zones humides d’Al Wathba, une zone humide artificielle située à l’intérieur du principal écosystème désertique de l’émirat d’Abou Dhabi, gérée par l’Agence pour l’environnement d’Abou Dhabi (EAD). Les actions de gestion incluent la construction d’une île de nidification artificielle en 2004, le contrôle des prédateurs et la réduction des intrusions, qui ont largement contribué au succès de la reproduction du flamant rose. La nidification et l’envol des poussins sont enregistrés chaque année dans la réserve depuis 2011. En 2014, dans le cadre de l’entretien de l’île, sa superficie a été augmentée de 1 000 m2 à 2 400 m2 et sa hauteur de 80 cm à 100 cm, ce qui a considérablement contribué à augmenter le nombre de nids et le succès de nidification ont augmenté passant de 9,6% en 2011 à 83,5% en 2019, ce qui est l’un des plus élevés au monde. L’île s’avérait vitale pour la reproduction des flamants roses et offrait un refuge sûr contre les prédateurs terrestres tels que les chiens et les renards et les fluctuations du niveau de l’eau. Toute la reproduction dans la réserve a été enregistrée à partir de l’île de nidification et au cours de la dernière saison de reproduction en 2019, 714 poussins ont pris leur envol, ce qui est le nombre le plus élevé à ce jour.

Citation: Shahid B. Khan & Sàlim Javed. (2019). How an artificial island in a man-made inland wetland aided successful nesting of the greater flamingo in the desert ecosystem of Abu Dhabi Emirate, UAE. Flamingo, e2: 50-55.

Full paper: paper 6