Paper 6: C. Illing et al.

Substrate influence on the prevalence of bumblefoot in captive Chilean flamingos: Assessing the use of infrared thermography as a diagnostic screening tool

Abstract
Flamingos are a commonly kept species in zoological collections due to their charismatic appearance and popularity with visitors. One of the comments of concerns for those keeping captive flamingos is their susceptibility to “bumblefoot” (ulcerative pododermatitis). Previous studies have found nutrition, abnormal weight bearing, poor sanitation and suboptimal substrates to be the major influencing factors in disease progression. Early diagnosis of bumblefoot is essential for improvement of welfare in affected flamingos. The main objective of this study was to determine whether substrate type influences the prevalence of bumblefoot. This study also tested the effectiveness of thermal imaging as a diagnostic tool for sub-clinical identification of bumblefoot and assessed its use as a potential long-term diagnostic method. Fourteen captive Chilean flamingos (Phoenicopterus chilensis), housed at Harewood Bird Garden were used for this study. Rubber matting was used as a trial substrate based on recommendations from published literature, and for ease of cleaning and sanitation. Bumblefoot severity was measured prior to and after substrate change in accordance to Nielsen’s severity scores. Thermal images and photographs were also taken prior and post substrate change. Average temperatures of each digit per foot (three per foot) were measured using FLIR software. Results of the study showed a 12.6% increase in bumblefoot severity with the implementation of rubber matting. No significant correlation was found between bumblefoot severity level and thermographic screening. The results identify that substrate may influence susceptibility to bumblefoot development. However, the effectiveness of infra-red thermography in the sub-clinical identification of bumblefoot needs to be further investigated, as data variation and subsequent limitations did not allow for solid conclusions to be formed.

Resumen
Los flamencos son una especie comúnmente mantenida en colecciones zoológicas debido a su apariencia carismática y popularidad entre los visitantes. Una de las condiciones que preocupan a quienes mantienen a los flamencos en cautiverio es su susceptibilidad a la dermatitis plantar (pododermatitis ulcerosa). Estudios anteriores han encontrado que la nutrición, el soporte de peso anormal, el saneamiento deficiente y los sustratos subóptimos son los principales factores que influyen en la progresión de la enfermedad. El diagnóstico temprano de dermatitis plantar es esencial para mejorar el bienestar de los flamencos afectados. El principal objetivo de este estudio fue determinar si el tipo de sustrato influye en la prevalencia de la patología dermatitis planter. Este estudio también probó la efectividad de la imagen térmica como una herramienta de diagnóstico para la identificación subclínica de dermatitis planar y evaluó su uso como un posible método de diagnóstico a largo plazo. Para este estudio se utilizaron catorce flamencos australes (Phoenicopterus chilensis) en cautiverio, alojados en Harewood Bird Garden. La alfombra de goma se utilizó como sustrato de prueba según las recomendaciones de la literatura publicada y para facilitar la limpieza y el saneamiento. Se midió la gravedad la pododermatitis antes y después del cambio de sustrato de acuerdo con las puntuaciones de Nielsen. También se tomaron imágenes térmicas y fotografías antes y después del cambio de sustrato. Las temperaturas promedio de cada dígito por pie (tres por pie) se midieron utilizando el software FLIR. Los resultados del estudio mostraron un aumento del 12,6% en la gravedad de la pata con la implementación de alfombras de goma. No se encontró una correlación significativa entre el nivel de gravedad de la pata y la evaluación termográfica. Los resultados identifican que el sustrato puede influir en la susceptibilidad al desarrollo de pododermatitis en la pata. Sin embargo, la efectividad de la termografía infrarroja en la identificación subclínica de la pododermatitis debe investigarse más a fondo, ya que la variación en los datos y las limitaciones posteriores no permitieron establecer conclusiones sólidas.

Résumé
Les flamants sont une espèce couramment conservée dans les collections zoologiques en raison de leur apparence charismatique et de leur popularité auprès des visiteurs. L’un des commentaires préoccupants pour ceux qui gardent des flamants en captivité est leur susceptibilité aux pododermatites ulcéreuses. Des études antérieures ont montré que la nutrition, une mise en charge anormale, un mauvais assainissement et des substrats sous-optimaux étaient les principaux facteurs influençant la progression de la maladie. Un diagnostic précoce est essentiel pour améliorer le bien-être des flamants affectés. Le principal objectif de cette étude était de déterminer si le type de substrat influence la prévalence de cette pathologie. Cette étude a également testé l’efficacité de l’imagerie thermique en tant qu’outil de diagnostic pour l’identification subclinique de la pododermatite et évalué son utilisation en tant que méthode de diagnostic potentielle à long terme. Quatorze flamants du Chili captifs, logés au Harewood Bird Garden, ont été utilisés pour cette étude. Des tapis en caoutchouc ont été utilisés comme substrat d’essai sur la base des recommandations de la littérature publiée et pour faciliter le nettoyage et l’assainissement. La sévérité de la pododermatite a été mesurée avant et après le changement de substrat conformément aux scores de sévérité de Neilson. Des images thermiques et des photographies ont également été prises avant et après le changement de substrat. Les températures moyennes de chaque doigt (trois par pied) ont été mesurées à l’aide du logiciel FLIR. Les résultats de l’étude ont montré une augmentation de 12,6% de la gravité des pododermatites avec les tapis en caoutchouc. Aucune corrélation significative n’a été trouvée entre le niveau de gravité de la pathologie et le dépistage thermographique. Les résultats indiquent que le substrat peut influencer la sensibilité au développement des pododermatites. Cependant, l’efficacité de la thermographie infrarouge dans l’identification subclinique de cette pathologie doit être étudiée plus avant, car la variation des données et les limitations ultérieures n’ont pas permis de tirer des conclusions solides.

Citation: Charles Illing, Alexandra Downing & Nimta George. (2020). Substrate influence on the prevalence of bumblefoot in captive Chilean flamingos: Assessing the use of infrared thermography as a diagnostic screening tool. Flamingo, e3, 36-41.

Full paper: Paper 6