Paper 5: J. Brereton & P. Rose.

Comparing behaviour of wild and captive flamingos: An evaluation of published data on time-activity budgets

Abstract

Flamingos have become popular subjects for behavioural studies, both in the wild and in captivity. Improving animal welfare in captivity underpins conservation outcomes, and one of the ways of benchmarking “good welfare” is to understand a species’ wild behaviour patterns. Research on wild flamingo time-activity budgets helps develop welfare assessments for captive flocks, and captive studies allow researchers to collect long-term data on individual birds. In order to provide such a benchmark for behavioural scientists with an interest in flamingo behaviour, conservation and welfare, we collated published papers containing the activity budgets of wild and captive birds of all six flamingo species. Overall, some variation in the time-activity budgets calculated for flamingos was noted, which is likely to be a result of different flock demographic and physiological state, environmental conditions, habitat and location, and time of observations. However, several key behaviours, namely feeding (walk-feeding and stamp-feeding), resting and preening take up a considerable portion of both wild and captive flamingo activity budgets. There were few inconsistencies between the behaviours of wild and captive flocks, suggesting that captive birds may have the opportunity in zoos to express most of their natural behaviours. Resting was increased and foraging decreased in captive compared to wild flocks, which may be caused by husbandry protocols. Future attention should be paid to the timings of observations, so that research captures a full 24-hour time-activity budget, rather than just focussing on diurnal behaviour patterns.

Resumen

Los flamencos se han convertido en sujetos populares para estudios de comportamiento, tanto en silvestría como en cautiverio. Mejorar el bienestar animal en cautiverio es la base de los resultados de conservación, y una de las formas de comparar el “buen bienestar” es comprender los patrones de comportamiento de la especie en su hábitat natural. La investigación sobre los presupuestos de actividad de tiempo de los flamencos silvestres ayuda a desarrollar evaluaciones de bienestar para los grupos en cautiverio, y los estudios en cautiverio permiten a los investigadores recopilar datos a largo plazo sobre aves individuales. Para proporcionar un punto de referencia para los científicos interesados ​​en el comportamiento, la conservación y el bienestar de los flamencos, recopilamos documentos publicados que contienen los presupuestos de actividad de las seis especies de flamencos en silvestría y cautiverio. En general, se observó cierta variación en los presupuestos de actividad temporal calculados para los flamencos, que probablemente sea el resultado de diferentes estados demográficos y fisiológicos, condiciones ambientales, hábitat y ubicación, y tiempo de observación de la parvada. Sin embargo, varios comportamientos clave, como la alimentación (alimentación caminando y alimentación con zapateo), descanso y acicalamiento ocupan una parte considerable de los presupuestos de actividad de ambos tipos de flamenco. Hubo pocas inconsistencias entre los comportamientos de las bandadas silvestres y en cautiverio, lo que sugiere que las aves en cautiverio pueden tener la oportunidad en los zoológicos de expresar la mayoría de sus comportamientos naturales. El descanso se incrementó y la alimentación disminuyó en cautiverio en comparación con las bandadas silvestres, lo que puede ser causado por los protocolos de manejo. A futuro se debe prestar atención a los horarios de las observaciones, de modo que la investigación capture un presupuesto de actividad de tiempo completo de 24 horas, en lugar de centrarse solo en los patrones de comportamiento diurno.

Résumé

Les flamants roses sont devenus des sujets populaires d’études comportementales, à la fois dans la nature et en captivité. L’amélioration du bien-être des animaux en captivité conditionne les résultats en matière de conservation, et l’un des moyens de mesurer le «bien-être» consiste à comprendre les comportements sauvages de l’espèce. La recherche sur les budgets temps-activité du flamant sauvage aide à développer des évaluations du bien-être des groupes en captivité, et des études en captivité permettent aux chercheurs de collecter des données individuelles à long terme. Afin de fournir un tel point de repère aux scientifiques s’intéressant au comportement, à la conservation et au bien-être des flamants, nous avons rassemblé des articles publiés contenant les budgets d’activité des oiseaux sauvages et captifs des six espèces de flamants. Globalement, une certaine variation dans les budgets temps-activité calculés pour les flamants a été observée, ce qui est probablement dû à différents états démographiques et physiologiques des oiseaux, aux conditions environnementales, à l’habitat et à l’emplacement, ainsi qu’à l’heure des observations. Cependant, plusieurs comportements clés, à savoir l’alimentation (alimentation à la marche et au piétinement), le repos et le toilettage, absorbent une part considérable du budget d’activités des flamants sauvages et captifs. Il y avait peu d’incohérences entre les comportements des groupes d’oiseaux sauvages et captifs, ce qui suggère que les oiseaux captifs ont la possibilité d’exprimer la plupart de leurs comportements naturels dans les zoos. Le repos était augmenté et la recherche de nourriture diminuée chez les captifs par rapport aux groupes sauvages, ce qui peut résultédes protocoles d’élevage. À l’avenir, il faudra accorder une attention particulière au moment choisi pour les observations, afin que la recherche puisse établir un budget temps-activité de 24 heures, au lieu de se concentrer uniquement sur les schémas comportementaux diurnes.

Citation: James E. Brereton & Paul E. Rose. (2019). Comparing behaviour of wild and captive flamingos: An evaluation of published data on time-activity budgets. Flamingo: Journal of the IUCN SSC Flamingo Specialist Group, e2: 34-49.

Full paper: paper 5