Paper 5: B. Suhn

Enclosure alterations for improved lesser flamingo health and welfare at the Oregon Zoo

Abstract
Flamingos in captivity are prone to pathological changes to foot health and condition, commonly identified as pododermatitis (“bumblefoot”). Lesser flamingos at the Oregon Zoo experienced fluctuations in foot health between winter and summer, with severe changes over winter that showed limited improvement in the summer. The zoo embarked on an enclosure alteration project, changing substrates and heating the water of the flamingos’ pool. These changes have markedly improved the health and condition of the birds’ feet, as evidenced by regular monitoring and documentation of foot scores. This article outlines the changes that were undertaken to improve flamingo welfare and explains how the enclosure and the birds are managed to keep a check on their foot condition.

Resumen
Los flamencos en cautiverio son propensos a condiciones patológicas en la salud y el estado de las patas, comúnmente identificadas como pododermatitis (dermatitis plantar). Los flamencos enanos (Phoeniconaias minor) en el Zoológico de Oregon, EE.UU. experimentaron fluctuaciones en la salud de las patas entre el invierno y el verano, con cambios severos durante el invierno que mostraron una mejora limitada en el verano. El zoológico se embarcó en un proyecto de modificación del recinto, cambiando sustratos y calentando el agua de la piscina de los flamencos. Estos cambios han mejorado notablemente la salud y el estado de las patas de las aves, demostrado en el seguimiento y la documentación regular de las puntuaciones de la planta del pie. Este artículo describe los cambios que se llevaron a cabo para mejorar el bienestar de los flamencos y explica cómo se maneja el recinto y las aves para controlar el estado de sus patas.

Résumé
Les flamants en captivité sont sujets à des changements pathologiques de la santé et de l’état de leurs pattes au niveau des palmures, communément nommés pododermatites («bumblefoot»). Les flamants nains du zoo de l’Oregon ont connu des fluctuations de la santé de leurs pattes entre l’hiver et l’été, avec de graves détériorations pendant l’hiver qui ont montré une amélioration limitée en été. Le zoo s’est lancé dans un projet de modification de l’enclos, en changeant les substrats et en chauffant l’eau de la piscine des flamants. Ces changements ont nettement amélioré la santé et l’état des pattes des oiseaux, comme en témoigne le suivi régulier et la documentation de l’état des pattes. Cet article décrit les changements qui ont été entrepris pour améliorer le bien-être des flamants et explique comment la gestion de l’enclos et des oiseaux a permis de contrôler l’état de leurs pattes.

Citation: Barbara Suhn. (2020). Enclosure alterations for improved lesser flamingo health and welfare at the Oregon Zoo. Flamingo, e3, 31-35.

Full paper: Paper 5