Paper 2: Y. Castillo Aguas & J. Hernández Rangel.

Description of the behavioural activities of the Caribbean flamingo in the Wildlife Refuge and Fishing Reserve Ciénaga Los Olivitos

Abstract

In Venezuela, the Caribbean flamingo (Phoenicopterus ruber) is distributed along coastal wetlands. The largest resident population of this bird is found in the Wildlife Refuge and Fishing Reserve Ciénaga de Los Olivitos, where it feeds, rests and breeds. The objective of this work was to describe the behavioural activities of Caribbean flamingos in the refuge by making observations of their activities. Flamingo activity was categorised into five types of behaviour: Feeding, resting, preening, aggression and locomotion. The principal activity observed was feeding, where birds had their beak and/or head submerged in the water and used sweeping movements to collect food. Resting was described as an individual standing still with a relaxed posture; observations showed that flamingos preferred to put their necks in an “S” shape to the right. Those individuals who prefer to rest with their neck on the left side may be more involved in aggressive encounters than those who prefer to rest with the neck on the right side. Preening was observed less than feeding and resting. In Cuba, Caribbean flamingos invest less time in preening and, like the flamingos in Los Olivitos, time invested in foraging and resting is greater, probably because the salinities of both areas are similar. Aggressive behaviour was observed when the birds were performing courtship activities. Locomotion was observed when flamingos moved to areas for foraging, resting, to join in with courtship groups and when they were disturbed by anthropogenic factors.

Resumen

En Venezuela, el flamenco del Caribe (Phoenicopterus ruber) se distribuye a lo largo de los humedales costeros. La mayor población residente de esta ave se encuentra en el Refugio de Fauna Silvestre y Reserva de Pesca Ciénaga de Los Olivitos, donde se alimenta, descansa y se reproduce. El objetivo de este trabajo fue describir las actividades de comportamiento de los flamencos del Caribe en el refugio haciendo observaciones de sus actividades. La actividad de los flamencos se clasificó en cinco tipos de comportamiento: alimentación, descanso, acicalamiento, agresión y locomoción. La principal actividad observada fue la alimentación, donde las aves tenían su pico y/o cabeza sumergidos en el agua y usaban movimientos de barrido para recolectar alimentos. Descanso se describió como un individuo inmóvil con una postura relajada; las observaciones mostraron que los flamencos preferían poner sus cuellos en forma de “S” a la derecha. Aquellos individuos que prefieren descansar con el cuello del lado izquierdo pueden estar más involucrados en encuentros agresivos que aquellos que prefieren descansar con el cuello del lado derecho. Se observó menos acicalamiento que alimentación y descanso. En Cuba, los flamencos del Caribe invierten menos tiempo en acicalarse y, al igual que los flamencos en Los Olivitos, el tiempo invertido en buscar alimento y descansar es mayor, probablemente porque las salinidades de ambas áreas son similares. Se observó un comportamiento agresivo cuando las aves realizaban actividades de cortejo. Se observó la locomoción cuando los flamencos se desplazaban a áreas para buscar alimento, descansar, unirse a grupos de cortejo y cuando fueron perturbados por factores antropogénicos.

Résumé

Au Venezuela, le flamant des Caraïbes (Phoenicopterus ruber) est réparti le long des zones humides côtières. La plus grande population résidente de cet oiseau se trouve dans la réserve faunique et réserve de pêche Ciénaga Los Olivitos, où il se nourrit, se repose et se reproduit. L’objectif de ce travail était de décrire les activités comportementales des flamants roses des Caraïbes dans le refuge en faisant des observations sur leurs activités. L’activité des flamants a été classée en cinq types de comportement: alimentation, repos, toilettage, agressions et déplacement. La principale activité observée était l’alimentation, les oiseaux présentant leur bec et / ou leur tête immergés dans l’eau et utilisaient des mouvements de balayage pour collecter de la nourriture. Le repos correspondait à un individu immobile, avec une posture détendue; les observations ont montré que les flamants préféraient placer leur cou en forme de «S» à droite. Les individus qui préfèraient se reposer le cou du côté gauche étaient plus impliqués dans des rencontres agressives que ceux qui préfèreaient se reposer le cou du côté droit. L’activité de toilettage a été moins observée que que l’alimentation et le repos. À Cuba, les flamants des Caraïbes investissent moins de temps dans le toilettage et, comme les flamants de Los Olivitos, le temps consacré à la recherche de nourriture et au repos est plus important, probablement parce que les salinités des deux régions sont similaires. Un comportement agressif a été observé lorsque les oiseaux effectuaient des activités de parade nuptiale. La locomotion a été observée lorsque les flamants roses se déplaçaient vers des zones de recherche de nourriture, de repos, de groupes de parade nuptiale et lorsqu’ils étaient perturbés par des facteurs anthropiques.

Citation: Yolisma Castillo Aguas & Jim Hernández Rangel. (2019). Description of the behavioural activities of the Caribbean flamingo in the Wildlife Refuge and Fishing Reserve Ciénaga Los Olivitos. Flamingo, e2: 11-18.

Full paper: paper 2