Paper 14: van der Westhuizen-Coetzer

Lesser flamingos of Kamfers dam: A review of the rescue and developments during lockdown

Abstract
The lesser flamingos (Phoeniconaias minor) of Kamfers Dam in Kimberley, Northern Cape, South Africa are one of four breeding colonies in Africa and the only one situated in South Africa. This non-perennial pan was changed into a permanent wetland when the municipality started discarding treated effluent of the nearby sewage plant into the pan. A breeding island was built by a local mining company and nature conservation organisation in 2006 that brought about great breeding success, producing roughly 24000 chicks. This island flooded a few years later and the flamingos started breeding on the South Western side of the dam in 2017. This new breeding site of the lesser flamingos was in danger due to the drought of the 2018-19 breeding season and failing sewage system reducing the dam’s water levels. The result of this was a huge rescue effort by the of about 2000 chicks that made the news worldwide and had a global impact.

Resumen
Los flamencos enanos (Phoeniconaias minor) presentes en Kamfers Dam en Kimberley Northern Cape Sudáfrica conforman una de las cuatro colonias reproductoras en África y la única situada en Sudáfrica. Esta cuenca no perenne se transformó en un humedal permanente cuando el municipio comenzó a desechar en la cuenca, el efluente tratado de una planta de aguas residuales cercana. En 2006 se construyó una isla de cría por una empresa minera cercana y una organización de conservación de la naturaleza que generó un gran éxito en la cría, produciendo aproximadamente 24000 polluelos. Esta isla se inundó unos años más tarde y en 2017 los flamencos comenzaron a reproducirse en el lado suroeste de la presa. Este nuevo sitio de reproducción de los flamencos enanos estuvo en peligro debido a la sequía que ocurrió durante el período reproductivo 2018-19 y a un fallido sistema de drenaje que redujeron los niveles de agua de la presa. Como consecuencia de esto, se realizó un enorme esfuerzo de rescate de unos 2000 polluelos que fueron noticia en todo el mundo y tuvieron un impacto global.

Résumé
Les flamants nains (Phoeniconaias minor) du barrage de Kamfers à Kimberley Northern Cape en Afrique du Sud sont l’une des quatre colonies de reproduction en Afrique et la seule située en Afrique du Sud. Ce lac salé saisonnier a été transformée en zone humide permanente lorsque la municipalité a commencé à y rejeter l’effluent traité de la station d’épuration proche. Une île a été construite pour la reproduction par une société minière et une organisation de conservation de la nature à proximité en 2006. Ce projet a été un grand succès résultant en la naissance d’environ 24 000 poussins. Cette île a été inondée quelques années plus tard et les flamants nains ont commencé à se reproduire du côté sud-ouest du barrage en 2017. Ce nouveau site de reproduction des flamants nains était en danger en raison de la sécheresse pendant la saison de reproduction 2018-19 et du système d’égouts défaillant réduisant les niveaux d’eau du barrage. Cela s’est soldé par une énorme opération de sauvetage d’environ 2000 poussins qui a fait l’actualité dans le monde entier et qui a eu un impact international.

Citation: Ester J. van der Westhuizen-Coetzer. (2020). Lesser flamingos of Kamfers dam: A review of the rescue and developments during lockdown. Flamingo, e3, 79-82.

Full paper: Paper 14