Paper 11: S. Bony

Behavioural observations to evaluate natural instinct in hand-raised rescued lesser flamingos in South Africa

Abstract
When an artificial dam in South Africa suddenly dried up in the middle of the lesser flamingos breeding season, a wide rescue operation was put together. It ended up with the rescue of about 1800 chicks and eggs for hand-rearing before eventual release. It brought up countless challenges, both for the people and animals involved. Such a traumatic experience could have had disastrous consequences on the birds and jeopardise their survival and their future. However, numerous observations made during the project highlight resilience within the species. These observations are documented in this article and provide important information regarding the natural behavioural development and instinct of lesser flamingos.

Resumen
Cuando una represa artificial en Sudáfrica se secó repentinamente en medio de la temporada de reproducción de flamenco enano (Phoeniconaias minor), se organizó una amplia operación de rescate. Terminó con el rescate de alrededor de 1800 polluelos y huevos para criarlos a mano antes de su eventual liberación. Planteó innumerables desafíos, tanto para las personas como para los animales involucrados. Una experiencia tan traumática podría haber tenido consecuencias desastrosas para las aves y poner en peligro su supervivencia y su futuro. Sin embargo, numerosas observaciones realizadas durante el proyecto destacan la resiliencia de la especie. Estas observaciones están documentadas en este artículo y brindan información importante sobre el desarrollo natural del comportamiento y el instinto en el flamenco enano.

Résumé
Suite à l’assèchement brutal d’un plan d’eau artificiel en Afrique du Sud en pleine période de reproduction des flamants nains, une opération de sauvetage a conduit à la récupération de 1800 œufs et poussins dans le but de les élever à la main avant de pouvoir les relâcher. L’envergure de l’opération a apporté de nombreux défis à relever, aussi bien d’un point de vue humain qu’animal. L’impact d’un tel traumatisme aurait pu fortement nuire aux oiseaux, et compromettre leur survie ainsi que leur avenir. Cependant, de nombreuses observations détaillées ici montrent une extraordinaire résilience de l’espèce, et apportent d’importantes informations quant au développement comportemental naturel et à l’instinct naturel des flamants nains.

Citation: Sophie Bony. (2020). Behavioural observations to evaluate natural instinct in hand-raised rescued lesser flamingos in South Africa. Flamingo, e3, 61-66

Full paper: Paper 11