Paper 6: M. Moloney.

Reintroduction of Caribbean flamingos to the Virgin Islands: Support systems for a successful colony on Necker Island, British Virgin Islands

Abstract

Caribbean flamingos (Phoenicopterus ruber) were extirpated from the Virgin Islands in the 1960s. Reintroduction efforts, begun in the 1980s, have established two colonies in the British Virgin Islands: One on the historical breeding salt ponds of Anegada numbering approximately 200, and a second averaging 300 on the adapted natural salt ponds of Sir Richard Branson’s private Necker Island as of the conclusion of this six-year study in 2014. Six roaming flamingos, part of the original reintroduction, make private Guana Island their home base. The Necker colony is free flying yet remains largely in ­situ year-round due to protected habitat, abundance of water, and supplemental feeding, allowing them to breed successfully since 2010. The reintroduction provides valuable information for restoration and reintroduction efforts in other areas where flamingos have historically been found but have not been observed of late.

Resumen

El flamencos caribeño (Phoenicopterus ruber) fue extirpados de las Islas Vírgenes en la década de 1960. Los esfuerzos de reintroducción, iniciados en la década de 1980, han establecido dos colonias en las Islas Vírgenes Británicas: una en las salinas de reproducción histórica de Anegada con aproximadamente 200 individuos, y otra con un promedio de 300 individuos en las salinas naturales de la Isla Necker, la isla privada de Sir Richard Branson, al concluir este estudio de seis años en 2014. Seis flamencos itinerantes, parte de la reintroducción original, se encuentran en Isla Guana. La colonia de Necker es de vuelo libre, pero permanece en gran parte durante todo el año debido al hábitat protegido, la abundancia de agua y la alimentación complementaria, lo que les permite reproducirse exitosamente desde 2010. Esta reintroducción proporciona información valiosa para los esfuerzos de restauración y reintroducción en otras áreas donde los flamencos se han encontrado históricamente pero no se han observado más recientemente.

Résumé

Les flamants roses des Caraïbes (Phoenicopterus ruber) ont disparu des îles Vierges dans les années 1960. Les efforts de réintroduction, entrepris dans les années 1980, ont permis, à la conclusion de cette étude en 2014, la création de deux colonies dans les îles Vierges britanniques: l’une sur les 200 étangs de reproduction historiques d’Anegada, et la seconde sur les étangs naturels adaptés de l’île privée Necker de Sir Richard Branson. Six flamants roses errants, faisant partie de la réintroduction initiale, ont élu domicile dans l’île privée de Guana. La colonie de Necker est constituée d’oiseaux libres de voler mais elle reste généralement occupée toute l’année en raison de la protection de son habitat, de son abondance en eau et de l’alimentation complémentaire, ce qui a permis la reproduction avec succès de l’espèce depuis 2010. La réintroduction fournit des informations précieuses pour les efforts de restauration et de réintroduction dans d’autres sites fréquentés par les flamants dans le passé, mais où ils n’ont pas été observés récemment.

Citation: Michaeline Moloney. 2018. Reintroduction of Caribbean flamingos to the Virgin Islands: Support systems for a successful colony on Necker Island, British Virgin Islands. Flamingo, e1: 41-47.

Full paper: paper 6