Paper 2: J. Brereton et al.

Does flock size affect greater flamingo sociality and vigilance in captive collections?

Abstract

With at least 7000 individuals held in zoos, the greater flamingo (Phoenicopterus roseus) is a popular zoo bird. In captivity, flock size varies from three to 300 birds, yet wild flocks may exceed 1,000 birds. To investigate the effect of flock size, we investigated a small flock of 35 birds at ZSL London Zoo, and a large flock of 274 birds at WWT Slimbridge from March to July 2015. To measure welfare, we analysed the enclosure use, social network structure, and proportion of vigilance expressed by both flamingo flocks. Both flocks at London Zoo and Slimbridge showed a similar pattern of enclosure use, with uneven enclosure use shown during the day. A comparison of vigilance behaviours revealed while there was no significant difference in levels of vigilance between the large and small flock, individual birds were more vigilant in the small rather than large flock. Vigilance levels were considerably lower than those of wild flocks. Larger flocks may provide greater opportunities for social interactions between birds, allowing some individuals to reduce their time spent engaged in vigilance.

Resumen

Con al menos 7000 individuos albergados en zoológicos, el flamenco rosado (Phoenicopterus roseus) es un ave popular de zoológico. En cautiverio, el tamaño de la bandada varía de tres a 300 individuos, pero las bandadas silvestres pueden exceder los 1,000 individuos. Para investigar el efecto del tamaño de la bandada, estudiamos una pequeña bandada de 35 individuos en el ZSL London Zoo y una bandada grande de 274 aves en WWT Slimbridge de marzo a julio de 2015. Para medir el bienestar, analizamos el uso del recinto, la estructura de la red social y la proporción de comportamiento de vigilancia expresada por ambas bandadas de flamencos. Ambas bandadas, tanto la del London Zoo y la de Slimbridge mostraron un patrón similar de uso del recinto, con un uso desigual durante el día. La comparación de los comportamientos de vigilancia reveló que no había una diferencia significativa en los niveles de vigilancia entre el grupo más grande y el más pequeño, sin embargo, los individuos en los grupos pequeños estaban más atentas que los de grupos grandes. Los niveles de vigilancia fueron considerablemente más bajos que los de los grupos silvestres. Las bandadas más grandes pueden proporcionar mayores oportunidades para las interacciones sociales entre las aves, lo que permite a algunos individuos reducir su tiempo dedicado a la vigilancia.

Résumé

Avec plus de 7 000 individus détenus dans des zoos, le flamant rose (Phoenicopterus roseus) est un oiseau de zoo populaire. En captivité, le nombre d’oiseaux varie de trois à 300 oiseaux, alors que dans la nature les flamants peuvent évoluer dans des groupes pouvant dépasser 1 000 oiseaux. Pour évaluer les effets de la taille du groupe, nous avons étudié un petit groupe de 35 oiseaux au ZSL London Zoo et un grand groupe de 274 oiseaux au WWT Slimbridge de mars à juillet 2015. Pour mesurer le bien-être, nous avons analysé l’utilisation de l’enclos, la structure du réseau social et la proportion de vigilance exprimée par les deux groupes de flamants roses. Les flamants des zoo de Londres et de Slimbridge ont montré un schéma similaire d’utilisation des enclos, avec une utilisation inégale des enclos pendant la journée. Une comparaison des comportements de vigilance n’a révélé aucune différence significative de vigilance entre les grands et les petits groupes. Toutefois, les oiseaux isolés étaient plus vigilants dans les petits groupes que dans les grands. Cependant, les niveaux de vigilance étaient considérablement inférieurs à ceux des groupes sauvages. Des groupes de taille plus importante peuvent offrir de plus grandes possibilités d’interactions sociales entre les oiseaux, permettant à certains individus de réduire leur temps passé en vigilance.

Citation: James E. Brereton, Laura Gardner and Paul E. Rose. 2018. Does flock size affect greater flamingo sociality and vigilance in captive collections? Flamingo, e1: 9-17.

Full paper: paper 2