Paper 12: A. Amer et al (short report).

SHORT REPORT

Towards understanding lesser flamingo unpredictability in East Africa; what might cause crashes of their major food item at a lake?

Abstract

Very little is known about the factors which can cause collapse of the major food of lesser flamingos (Phoeniconaias minor) in East Africa, the cyanobacterium phytoplankton Arthrospira spp. (usually A. fusiformis), although it is known that collapses frequently occur. One possibility is infection by virus – cyanophages. We examined water samples from Lake Bogoria and found many different viruses, which could be infectious. We studied the density of Arthrospira spp. over a two-year period and found a crash in July 2016 at the same time as the maximum density of Virus-Like Particles (VLP) in the lake water; we achieved break-up of laboratory cultures grown in July 2016 lake water. We were not able to identify the virus with genetic analysis, but this is the first time that population collapse through cyanophage infection has been indicated.

Resumen

Se sabe muy poco acerca de los factores que pueden causar el colapso del alimento principal de los flamencos menores (Phoeniconaias minor) en África oriental, el fitoplancton de cianobacterias Arthrospira spp. (usualmente A. fusiformis), aunque se sabe que frecuentemente ocurren colapsos. Una posibilidad es la infección por virus – cianófagos. Examinamos muestras de agua del lago Bogoria y encontramos muchos virus diferentes, que podrían ser infecciosos. Se estudió la densidad de Arthrospira spp. durante un período de dos años y encontró un choque en julio de 2016 al mismo tiempo que la densidad máxima de partículas similares a virus (VLP) en el agua del lago; Logramos la ruptura de cultivos de laboratorio cultivados en julio de 2016 en el agua del lago. No pudimos identificar el virus con el análisis genético, pero esta es la primera vez que se indica el colapso de la población a través de la infección por cianófagos.

Résumé

On sait très peu de choses sur les facteurs susceptibles de provoquer l’effondrement de l’aliment principal des flamants nain (Phoeniconaias minor) en Afrique de l’Est, le phytoplancton à cyanobactérie Arthrospira spp. (généralement A. fusiformis), bien qu’il soit connu que des effondrements se produisent fréquemment. Une possibilité est l’infection par desvirus – les cyanophages. Nous avons examiné des échantillons d’eau du lac Bogoria et découvert de nombreux virus pouvant être infectieux. Nous avons étudié la densité d’Arthrospira spp. sur une période de deux ans et nous avons trouvé un crash en juillet 2016 en même temps que la densité maximale de particules pseudo-virales (VLP) dans l’eau du lac; nous avons réussi à reproduire des effondrement dans les cultures au laboratoire de souches cultivées en juillet 2016 de l’eau du lac. Nous n’avons pas été en mesure d’identifier le virus par analyse génétique, mais c’est la première fois qu’un effondrement de population dû à une infection à cyanophage est mise en évidence.

Citation: Aisha S. M. Amer, Martha R. J. Clokie, Muhammad I. Junaideen, Emma J. Tebbs, Ezekiel Chebii, Nic Pacini, David M. Harper. 2018. Towards understanding lesser flamingo unpredictability in East Africa; what might cause crashes of their major food item at a lake? Flamingo, e1: 71-75.

Full paper: paper 12 short report